ウガンダ共和国で「ウガンダの父」と呼ばれる日本人|ありえへん世界

テレビ東京の「ありえへん世界」でウガンダ共和国で貧しい人々を救い「ウガンダの父」と呼ばれる日本人について放送されました。東アフリカの元独裁国家ウガンダ共和国は国土のほとんどが標高1200m以上なため年間の平均気温は23℃とアフリカなのに涼しく過ごしやすい気候です。面積は日本の本州とほぼ同じで、人口は約3600万人。40を超える民族が共生することから世界で最も多様な民族が暮らす国と言われています。公用語は英語ですが、国民のほとんどが現地語のウガンダ語と2ヶ国語を話せます。

 

そんなウガンダ共和国で「ウガンダの父」と呼ばれる日本人が柏田雄一(かしわだゆういち)さん。柏田さんは「フェニックス社」というシャツメーカーの社長です。国内でウガンダ人に向けたシャツなどを製造・販売しています。しかしなぜ柏田さんはウガンダ共和国に来ることになったのでしょうか?柏田さんは1958年に大阪の衣料会社ヤマトシャツに就職。当時、品質の良いヤマトのワイシャツがウガンダ共和国で大人気に。現地にシャツ工場を作ることになりました。そこで白羽の矢が立ったのが柏田さん。その理由は彼が外語大出身だったから。こうして柏田さんは家族を連れ未知なる秘境ウガンダへ。そこで雇用したのは現地のウガンダ人125名。工場が出来たことで従業員の生活は飛躍的に向上しました。なぜなら当時のウガンダは農業がメインで、自分たちだけのぶんを生産していたので生活は貧困そのものでした。柏田さんの工場で賃金を得たウガンダ人は家族を貧しさから救う事ができました。仕事にもやりがいを感じ何不自由ない生活を送っていた柏田さんでしたが、ウガンダに来てから2年後クーデターが勃発。それは初代大統領ムテサ2世を打倒すべく起こった反乱でした。標的となったのはムテサ2世の出身である国内最大部族ガンダ族。反乱軍は彼らの排斥運動を始めたのです。ムテサ2世と同じ部族の出身という理由だけで、何の罪もない人々が次々と命を落としていきました。その被害は柏田さんの工場にも。柏田さんはガンダ族の従業員人たちをかくまいました。すると、そこへ反乱軍の兵士がやってきてガンダ族の従業員を差し出さなければ撃つと言われました。それでも柏田さんは自分の命よりも従業員の生活を守ることを選択。ウガンダ人のために自らの命を差し出す外国人の姿を目の当たりにし兵士は「妹をここで雇ってくれないか」と言い出しました。彼の妹は多くのウガンダ人と同じように安定した職に就けず貧困に喘いでいたのです。彼は貧しい人々を救う柏田さんの姿に心打たれ銃を下ろし、そのまま立ち去って行きました。この行動がウガンダ人の心を打ち従業員との間に深い絆が生まれました。そして柏田さんは「もっと多くのウガンダの貧しい人々を救いたい」と思うように。そしてヤマトシャツは政府からウガンダで初となる学校制服の製作を受注し、工場は大きくなり12年に従業員は約8倍の1000人に。こうして職に就けず貧しい生活を送っていた多くのウガンダ人を救っていった柏田さんですが、1978年にウガンダ・タンザニア戦争が起こってしまいました。当時、大統領だったイディ・アミンは隣国タンザニアに侵攻を開始。しかし逆にタンザニア軍に攻め込まれウガンダの首都は壊滅状態に。もはや警察は機能せず市民が暴徒と化し日々激しい略奪が起こる危険な状況。身の危険を感じた柏田さんは家族に日本に帰国させ、本人も隣国のケニアに避難させられました。そして暴動によりヤマトシャツの工場は破壊されました。そんな中、柏田さんは自力でウガンダへ。工場は略奪の限りをつくされ無残な姿になっていました。しかし、従業員たちが柏田さんのもとに駆けつけ土下座をして謝ってきたと言います。工場を失って悲しいのは自分だけではないと気づいた柏田さん。また柏田さんの自宅は近所の住民たちによって暴徒から守られていました。住民たちは柏田さんがウガンダ人のために雇用を生み出し貧しい生活から救ってくれたことに感謝していたのです。

 

柏田さんはウガンダに留まり彼らに恩返ししていくことを決意。そして2年かけて工場を再建。気持ちを新たにウガンダ人と共に仕事を再開することになりました。ところが政府の要人にシャツを届けに行くと「金がないからお前が金を出せ」と理不尽な要求をしてきました。柏田さんが断ると後日、国会で「柏田はウガンダ政府に反抗した。奴は殺すべきだ」と糾弾してきたのです。この事態を知ったヤマトシャツはウガンダからの撤退を決意。柏田さんは1984年、志半ばでやむなく日本へ帰国することになりました。日本に帰国した柏田さんはウガンダでの功績が認められヤマトシャツの副社長に就任。それから15年の月日が流れ、もう二度とウガンダに行くことはないと思っていた柏田さん。ところが1999年、ウガンダ大統領ムセベニによって再びウガンダに呼び戻されました。それはウガンダのシャツ工場を再建して欲しいという要請でした。実は柏田さんがウガンダを去った後、ヤマトの工場は国有化されたのですが怠慢な経営により経営が悪化。工場は閉鎖されていたのです。地下資源の乏しいウガンダにとって繊維業は国の大切な産業です。ムセベニ大統領はウガンダの経済を立て直すため柏田さんに直訴したのです。しかし、今や柏田さんはヤマトシャツの副社長。身勝手にウガンダへ行くことなどできません。いくら大統領の要請とはいえ簡単に応じることは出来ませんでした。するとムセベニ大統領は「I beg you」と言って頭を下げてきたのです。再びウガンダの未来のため働く決意をした柏田さん。何と副社長の座を捨てヤマトシャツを退職。そして69歳の時、再びウガンダへと渡り独立してフェニックス社を設立したのです。ウガンダの発展のために人生を捧げ今も働き続ける彼の姿に現地の人々は柏田さんのことを「ウガンダの父」と呼んでいます。




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