オーストラリアでオオヒキガエルが大発生|世界まる見え!

日本テレビの「世界まる見え!テレビ特捜部」でオーストラリアでオオヒキガエルが大発生!と放送されました。オーストラリアのクイーンズランド州は今も昔もサトウキビ産業で知られる土地です。しかし約85年前にある生物によって大打撃を受けていました。その生物とはサトウキビの根を食い荒らすケーングラブ。一刻も早い対策が必要とされました。

 

1932年にプエルトリコで開かれた国際砂糖会議でサトウキビの害虫駆除にオオヒキガエルが役立つと発表されました。クイーンズランド州政府はこの情報に飛びつきました。しかし、オオヒキガエルはオーストラリアには生息していなかったので1935年にハワイから取り寄せることに。国民の夢を乗せて102匹のオオヒキガエルはクイーンズランド州ゴードンベールに放たれました。

 

ところが、ケーングラブは土の中に生息。オオヒキガエルは土を掘ってまで虫を食べることはしませんでした。全く役に立たなかったのです。さらにオーストラリアにオオヒキガエルの天敵はおらず、その数はどんどん増えていきました。

 

もともとオーストラリアにいたカエルは一度に卵を100個ほど産みますがオオヒキガエルはその100倍以上。1万~3万個の卵を産みます。しかも年に2回産むものも。最初は102匹しかいなかったオオヒキガエルは25年で大繁殖し、クイーンズランド州の海岸線を占拠。あまりにも沢山いるので最初に放たれたゴードンベール近くの街サリナではオオヒキガエルの銅像をたて観光の目玉にしようともしました。しかし、徐々にオオヒキガエルのとんでもない迷惑っぷりが明らかに。オオヒキガエルを食べたペットの犬や猫が倒れたという報告が続出したのです。

 

実はオオヒキガエルは頭の両側の小さな穴から毒を出すのです。敵がカエルを食べようと頭に噛み付くとベタベタした毒の液体が口に入ってしまうのです。さらにペットだけでなく野生動物も被害にあっていたことが判明。その結果、オーストラリアの固有種オーストラリアワニなどワニの数が激減。最初は102匹だったオオヒキガエルですが今では20億匹以上いるとも言われています。